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Guide d’achat d’une imprimante - Future Shop

février, 2012


Les imprimantes et appareils multifonctions sont une partie essentielle de votre bureau à domicile; une imprimante efficace de haute qualité peut vous aider à produire la meilleure impression sur un projet ou curriculum vitæ, ou vous aider dans des tâches quotidiennes telles que le magasinage, ou même vous aider à donner vie à vos souvenirs en imprimant des copies haute résolution de vos images numériques préférées. Les imprimantes multifonctions tout-en-un vont encore plus loin en ajoutant des capacités de numérisation, de copie, et dans certains cas de télécopie, à un appareil déjà utile.

L’achat d’une imprimante peut s’avérer complexe. Le plus important est de vous renseigner sur les choix disponibles, d’analyser vos besoins et de déterminer quel appareil vous convient. Ce guide vous aidera à vous familiariser avec la technologie des imprimantes afin de vous aider à acheter l’imprimante la plus adaptée à vos besoins.

Notions de base
Deux types principaux de technologies sont utilisés dans les imprimantes et les appareils multifonctions modernes : encre et laser.

Encre
Les imprimantes à encre offrent un faible coût initial et une flexibilité de couleur, ainsi qu’une variété de types de papier. Les imprimantes à encre utilisent la chaleur ou la pression pour diriger l’encre sur la page sous forme de tous petits points fins. Ces points forment une grille que l’on appelle la résolution (une imprimante ayant une résolution de 5760 x 1440 ppp dépose cette quantité de points dans un pouce carré – ppp signifie points par pouce).

L’encre peut être à base d’eau ou d’alcool et se présente dans une cartouche. Certaines marques incluent la tête d’impression (c’est-à-dire le dispositif qui injecte l’encre sur la page) avec la cartouche, et, dans d’autres cas, elle fera partie de l’imprimante. L’encre fournie avec une tête d’impression est souvent plus chère, mais l’avantage est que vous bénéficiez d’une tête d’impression propre à chaque fois que vous changez de cartouche, de sorte que l’entretien requis pour l’imprimante est réduit.

Les imprimantes à encre peuvent offrir beaucoup de flexibilité dans les couleurs; certaines imprimantes utiliseront une combinaison des trois couleurs primaires (cyan, magenta et jaune) en plus d’une cartouche noire. Certaines ajouteront des tons supplémentaires (cyan clair, magenta clair, vert, etc.) ainsi que des nuances (gris) pour offrir plus de gradations des couleurs, ce qui permet de créer des représentations plus fidèles de la source. Si vous avez l’intention d’imprimer des photos de haute qualité, vous pouvez envisager une imprimante qui offre un plus grand choix de couleurs.

Le dernier élément à prendre en compte lors de l’achat d’une imprimante à encre est le volume des cartouches. La plupart des imprimantes sont fournies avec des cartouches d’introduction (des cartouches contenant une quantité d’encre de démonstration) dans la boîte, ce qui signifie que vous devez acheter une cartouche standard en même temps que l’imprimante. Tenez compte du coût et du volume des cartouches de remplacement lorsque vous évaluez le coût par page de l’imprimante.

Note : le terme BubbleJet est une marque déposée de Canon. Le terme correct pour les imprimantes à encre est jet d’encre.

Laser
Les imprimantes laser utilisent un laser pour fusionner la poudre d’encre sur la page (la poudre d’encre adhère au papier à l’aide d’électricité statique dans un processus qui est intéressant mais dont l’explication n’est pas indispensable ici!). Les imprimantes laser offrent un degré élevé d’efficacité et une impression nette distinctive.

Les imprimantes laser sont longues à se mettre en route, mais certains modèles sont plus rapides que d’autres. Si vous avez besoin d’imprimer rapidement, recherchez une imprimante dont l’unité de fusion se met en route rapidement.

Pour l’évaluation d’imprimantes, deux éléments doivent être pris en compte : le tambour est-il remplaçable et quel est le coût d’un remplacement. Certaines imprimantes intègrent des parties de la construction du tambour dans la cartouche; ces cartouches seront plus coûteuses, mais vous n’aurez pas à remplacer le tambour. D’autres imprimantes ont un tambour remplaçable, ce qui réduit le coût des cartouches, mais implique un remplacement du tambour à un moment au cours de la vie de l’imprimante.

Nouveauté

La technologie des imprimantes a évolué au cours des vingt dernières années, pour passer des méthodes d’impression mécanique aux techniques à jet d’encre et laser. La couleur est passée des couleurs primaires primitives à des représentations d’images fidèles et riches. Le développement des imprimantes s’est concentré sur la vitesse et la précision.

Augmentation des vitesses d’impression
La vitesse est un composant essentiel qui s’est amélioré dans les dispositifs d’impression. Les imprimantes impriment plus vite (jusqu’à plusieurs dizaines de pages par minute) et, dans le cas des imprimantes à jet d’encre, sèchent aussi plus vite.

Résolution et précision plus élevées
La précision est une autre amélioration importante. Les résolutions ont augmenté et donnent des tirages améliorés de haute qualité.

Imprimantes en réseau
Les imprimantes en réseau vous permettent de connecter votre imprimante à votre réseau (habituellement par l’intermédiaire de votre routeur) soit par un câble Ethernet ou par Wi-Fi, pour permettre à toute personne de votre réseau d’imprimer sur une même imprimante. Ceci est extrêmement pratique à la fois pour les imprimantes et les appareils multifonctions, puisque les coûts de matériel peuvent s’en trouver diminués.

Bluetooth
Les imprimantes dotées de la technologie Bluetooth étendent leurs fonctionnalités en vous permettant d’imprimer à la fois à partir d’ordinateurs et d’appareils compatibles avec la technologie Bluetooth tels que des téléphones mobiles.

Caractéristiques supplémentaires
Les appareils multifonctions incluent les suppléments dans la machine elle­même. Un appareil multifonction offre les caractéristiques d’un photocopieur, d’un numériseur et, dans certains cas, d’un télécopieur.

Bacs à papier haute capacité
Des bacs haute capacité sont disponibles pour certaines imprimantes, pour vous permettre d’imprimer de plus grandes quantités sans avoir à réapprovisionner le bac en papier.

Cartouches d’encre ou d’encre en poudre haute capacité
Des cartouches haute capacité peuvent s’avérer plus économiques en réduisant le coût par page et elles permettent de différer le remplacement.

Lecteurs de cartes à mémoire
Une imprimante avec lecteur de carte mémoire intégré facilite l’impression directement à partir de la carte mémoire d’un appareil photo.

Écrans ACL
Une imprimante dotée d’un écran ACL intégré vous permet de visualiser et sélectionner des photos à imprimer à partir de l’imprimante pour plus de commodité.

PictBridge
PictBridge est un format de connexion qui vous permet de connecter un appareil photo numérique ou caméscope compatible directement à votre imprimante afin d’imprimer vos images à l’aide d’un format de commande d’impression numérique (DPOF) sur l’appareil. Ceci signifie que vous pouvez envoyer des images directement à partir de votre appareil photo sur l’imprimante sans passer par un ordinateur.

 

Accessories
Il est relativement facile d’ajouter des accessoires à votre imprimante. Certains accessoires sont indispensables à toute imprimante.

Cartouches de remplacement
Mieux vaut avoir au moins deux lots de cartouches de remplacement en stock. La règle nº 1 de l’impression est que vous tomberez toujours en panne d’encre ou de poudre d’encre au mauvais moment (la veille de la date de remise d’une dissertation, une longue fin de semaine où vous aviez prévu d’imprimer des faire-part de mariage, ou en plein milieu de l’impression d’un contrat de 18 pages). Considérez l’achat d’une cartouche supplémentaire comme un moyen d’éviter un désastre!

Câble d’imprimante
Certaines imprimantes sont fournies avec un câble, mais cela reste rare. Optez pour un câble de haute qualité (qu’il soit USB ou Ethernet). Même si votre imprimante est compatible Wi-Fi, il peut être judicieux d’acheter un câble pour les situations d’urgence (corollaire de la règle nº 1 de l’impression).

Papier
C’est simple : il vous faut un support sur lequel imprimer. Choisissez le type de papier adapté à votre imprimante. Optez pour un papier plus épais et plus blanc pour des tirages plus beaux et au toucher plus agréable. Ayez toujours plusieurs types de papier en stock. Selon les capacités de votre imprimante, vous pouvez prévoir un stock de différents papiers photo et spéciaux afin d’être préparé pour toute éventualité.

Vous disposez maintenant de quelques connaissances pour effectuer un achat d’imprimante avisé. Le choix d’un modèle encre ou laser, à simple fonction ou multifonction dépendra de vos besoins spécifiques. Évaluez vos besoins en matière d’impression et utilisez ce guide pour faire le bon choix.

La différence Future Shop
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Liste de vérification pour l’achat d’une imprimante

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